Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Informant : Posada lied about how he got into US

by Will Weissert
Jan. 24, 2011
Reprinted from AP

EL PASO, Texas -- A former CIA operative who is Fidel Castro's nemesis lied about how he sneaked into the United States in 2005, a Cuban exile testified Monday, showing a photograph to corroborate his story.


Gilberto Abascal, a paid U.S. government informant, testified at the federal trial for fellow Cuba native Luis Posada Carilles, who is accused of lying under oath during immigration hearings in El Paso, after slipping into the U.S. and seeking political asylum. Prosecutors claim Posada made false statements about how he reached U.S. soil and about his involvement in a series of hotel bombings in Havana in 1997 that killed an Italian tourist. Posada, 82, faces 11 federal counts of perjury, obstruction and immigration fraud.

Abascal testified that he was on a shrimp boat converted into a 90-foot yacht that sailed to Isla Mujeres, near Cancun, picked up Posada and brought him to Miami in March 2005. Entered into evidence was a picture of Posada sitting in a barber's chair and wearing a blue sheet to keep hair off his clothing. He is seen having his hair cropped at the sides with an electric razor. Abascal said the picture was taken in Isla Mujeres.

Posada said during immigration interviews in 2005 and 2006 that he paid a smuggler to drive him from Honduras, through Mexico and on to Houston, where he caught a bus to Miami. He originally denied ever having traveled to Isla Mujeres, but now says he went there and made contact with the yacht, The Santrina, to pick up cash to pay the people smuggler.

Abascal, 45, will testify again Tuesday and has yet to be questioned by Posada's lawyers. Lead defense attorney Arturo Hernandez has argued that Abascal isn't credible, having collected more than $150,000 in fees from U.S. officials for spying on Posada.

Posada, the most-wanted man in Cuba, spent a lifetime crisscrossing Latin America, seeking to topple communist governments. He became an anti-government insurgent after Castro came to power in 1959. He eventually fled the island, became a CIA asset and joined the doomed Bay of Pigs invasion, though he was not one of those who made it to Cuban soil during fighting. He then joined the U.S. Army, training to be an officer.

Posada later moved to Venezuela and headed that country's intelligence service. In 1976, he was arrested for planning the bombing of a Cuban airliner that exploded off the coast of Barbados, killing all 73 passengers aboard. He was acquitted in military court, but escaped from prison in 1985, while awaiting a civilian retrial. He worked with the CIA again in the 1980s, this time from El Salvador as part of U.S. backing of contra rebels in Nicaragua.

In 2000, Posada was arrested in Panama in connection with a plot to kill Castro during a regional summit there. He received a pardon in 2004, then turned up in Miami and asked for political asylum - sparking the current charges against him. He has been living with his family in Miami while the immigration case proceeds.

Venezuela wants to try Posada for the 1976 airliner bombing. He also is wanted in Cuba for planning the bombs that exploded in about a dozen Havana hotels and a popular tourist restaurant, La Bodeguita del Medio. A U.S. immigration judge has previously ruled that Posada cannot be deported to either country because of fears he could be tortured or otherwise mistreated.

Posada has not commented during the trial on Hernandez's advice. But he spoke by phone Monday to a Miami Spanish-language radio station, saying, "I have faith in God's justice. We feel good."

He said Cuban-American groups had been great in financially supporting him - but that his legal bills are piling up.

"Experts cost money," Posada said in Spanish. "The trip to hotels . the exile (community) has responded well."

Miami exile takes stand in Posada-Carriles trial

Gilberto Abascal is a star witness for prosecution

by Juan O. Tamayo
Jan. 24, 2011
Reprinted from the Miami Herald

EL PASO, Texas -- The trial of anti-Castro militant Luis Posada Carriles Monday began hearing testimony from a Miami exile who the prosecution is presenting as one of its star witnesses, and the defense has attacked as a collaborator with Cuban intelligence.

Gilberto Abascal, is expected to testify that he was part of an operation that smuggled Posada from Mexico to Miami in 2005 aboard the vessel Santrina, a converted shrimper owned by Cuban exiles in Florida.

Posada is on trial on 11 charges of lying under oath to U.S. immigration officials about three events: how he sneaked into the United States; his role in nine bombings that hit Cuban tourism spots in 1997; and whether he ever held a Guatemalan passport.

A CIA-trained explosives expert who has hatched dozens of plots against the Cuban government, Posada told the immigration officials that he was smuggled by land from Mexico to Brownsville, Texas in 2005.

Abascal testified that he was doing odd jobs for Santiago Alvarez, a Posada supporter, when Alvarez asked that he help take the Santrina to Central America on behalf of a foundation that worked with children's education.

U.S. District Court Judge Kathleen Cardone then called a lunch recess. Abascal was expected to continue testifying into Tuesday, when he will be cross-examined by defense lawyer Arturo V. Hernandez.

The Miami defense attorney said in his opening arguments that he would show Abascal to be a fraudster and tax cheat who had at least six telephone contacts with a Cuban intelligence official in Cuba who called himself "Daniel."

Posada, meanwhile, went on Miami's Radio Mambi Monday morning, telling program host Armando Perez Roura, that he "has hope in God's justice" and "we feel good" as the trial goes into its third week.

Asked what Cuban exiles could do for him, Posada replied with an indirect plea for donations to his defense. "The experts cost money, the travel tickets, the hotels," he said.



Diario de El Paso: El testigo del traje gris

por José Pertierra
25 de enero de 2011
Tomado de CubaDebate

De izquierda a derecha, los terroristas Santiago Alvarez, Osvaldo Mitat y José Hilario Pujol junto al barco Santrina, que introdujo de manera ileagal a Posada Carriles en los Estados Unidos, en el 2005. (Roberto Koltun/ El Nuevo Herald).

El juicio de Luis Posada Carriles en El Paso inició hoy una nueva etapa. Hasta ahora, la fiscalía ha puesto en evidencia las mentiras que el acusado cometió, durante sus trámites ante el Servicio de Inmigración en 2005 y 2006. Pero desde esta mañana la Fiscalía ha comenzado a establecer la verdad.

Sentando en una solitaria silla de madera en el pasillo contiguo a la sala judicial, antes de comenzar la audiencia, se podía ver a uno de los principales testigos contra Luis Posada Carriles en el juicio que se le está haciendo por mentiroso en El Paso, Texas: Gilberto Abascal.

Vestido con un traje y una corbata gris, el testigo esperaba, incómodo, por la llamada a testificar. Es un hombre relativamente joven, si se le compara con sus compañeros de aventura. Tiene 45 años de edad. Jamás había brindado testimonio ante un tribunal y parecía que raras veces se había puesto un traje. Cuando al fin lo invitaron a entrar en la sala, el nerviosismo de Abascal era evidente. Lo primero que hizo fue pedir un vaso de agua. Sudaba copiosamente mientras contestaba unas preguntas preliminares sobre su familia.

Contó que está separado de su esposa y que tiene dos hijos. Mientras le respondía respetuosamente al Fiscal Jerome Teresinski, veíamos las gotas de sudor que se deslizaban desde su amplia frente hacia las cejas. Abascal las sentía y, en varias ocasiones, se las secó en un gesto rápido con el dedo gordo de la mano izquierda.


Pero Abascal no nos vino a contar de su familia, sino a relatar cómo fue que Posada Carriles verdaderamente ingresó a Estados Unidos en marzo de 2005. El terrorista ha jurado en varias ocasiones que pasó la frontera mexicana cerca de la ciudad de Matamoros con la ayuda de un coyote en una camioneta. Hoy Abascal lo desmintió. Le explicó al jurado de doce personas, quienes lo escuchaban atentamente, que Posada Carriles llegó en esa fecha, pero no en una camioneta y no por carretera. Llegó a Miami por mar, en un barco llamado El Santrina. “Cuando llegamos a Miami”, dijo Abascal, “Posada estaba en el barco con nosotros”.

Respondiendo las preguntas de Teresinski, Abascal relató que se encontró con Posada Carriles en Isla Mujeres, México en marzo de 2005. No recordaba el día exacto, pero está seguro de que fue en marzo de ese año. El fiscal le preguntó si podía identificar a Posada Carriles y Abascal no titubeó. Apuntó con el dedo índice de su mano derecha directamente a Luis Posada Carriles. “Es él”, afirmó. “El señor de la corbata roja”. Hoy Posada portaba una corbata de ese color.

“Que el récord de la corte muestre que el testigo correctamente ha identificado a Luis Posada Carriles”, dijo Teresinski. En ese momento vi que todos los miembros del jurado miraron hacia Posada, quien mantuvo sus duros ojos sobre Abascal, como si fuese la única persona en la sala.

Abascal contó que en marzo de 2005 había viajado desde Miami, con un breve desvío por las Bahamas, a Isla Mujeres en El Santrina, junto con Santiago Álvarez, Osvaldo Mitat, José Pujol, y Raúl López Castro. Explicó que llegaron a Isla Mujeres a las 5 de la mañana, hora en que la embarcación se atascó en un banco de arena.

“Se aparecieron oficiales de inmigración y aduana. Cuando vieron la situación de El Santrina, enviaron a un pequeño remolcador para que nos ayudara. Tardaron 3 ó 4 horas para sacarnos de ahí… Yo estaba preocupado porque llegaron perros, buzos y periodistas y registraron la nave”, declaró Abascal. “Vi a Santiago Alvarez y a Pepín Pujol ausentarse del barco. Cuatro horas después regresaron con Luis Posada Carriles, Ernesto Abreu y otra persona más que no conozco”.


La primera vez que Abascal conoció a Posada Carriles no fue en el 2005 en Isla Mujeres, sino un año antes, en Panamá. “Santiago Alvarez me pidió que fuera a Panamá y ahí conocí a Posada”, admitió. “Posada estaba muy agradecido porque yo le había hecho un trabajo en la casa de su esposa en Miami. Le arreglé el inodoro y Posada me regaló una de sus pinturas. También me pidió que le hiciera llegar un dinero para su esposa.”

La fiscalía mostró a Abascal varias fotografías. “Fueron tomadas en marzo de 2005 en Isla Mujeres”, dijo Abascal, y comenzó a identificar una por una las personas retratadas en ellas: Santiago Álvarez, Osvaldo Mitat, Rubén López Castro y Pepín (José Hilario) Pujol. Ellos eran sus compañeros de viaje en la embarcación El Santrina y se tomaron las fotos después de desembarcar en Isla Mujeres, al atracar accidentalmente cerca de la orilla.

A medida que iba testificando, Abascal comenzó a adquirir confianza y el nerviosismo fue desvaneciéndose. Con una voz firme, le dijo al jurado que al darse cuenta de que Posada Carriles iba a viajar con ellos en El Santrina, comenzó a preocuparse: “El Señor Posada estaba ahí y yo tenía miedo”.

Teresinski le mostró otras fotos. “Este es Ernesto Abreu, el que se apareció en Isla Mujeres con Posada Carriles”, dijo. “Esta otra es una foto de El Santrina y el botecito que tiene atrás es el que nos estaba ayudando para sacarlo de donde estaba atracado”, continuó.


Ahora totalmente calmado, Abascal describió como lucía Posada cuando lo vio por primera vez en Isla Mujeres. “Estaba peludo. Tenía puesto unos shorts, zapatos planos, un sombrero de tela gris y traía una maleta”. Ahí aprovechó Teresinski para mostrarles una foto de un señor canoso, sentado en una silla roja en una barbería con un delantal azul moteado de cabellos blancos. “Esa es una foto de Posada Carriles”, declaró Abascal. “La tomó Rubén López Castro en Isla Mujeres en marzo de 2005 con una cámara desechable que me dio para que se la entregara a Santiago Alvarez”.

Abascal contó que el mismo Santiago Alvarez le regaló la foto. “Yo mismo escribí detrás de la foto, con mi propia letra: Posada pelándose en Isla Mujeres, Cancún”. Abascal contó que conoció a Santiago Álvarez a través de Ihosvani Suris de la Torre, con quien había trabajado haciendo algunos trabajos de reparación. “En abril de 2001, Santiago Alvarez, Surís de la Torre y otra persona planeaban ir a Cuba para hacer algo contra el gobierno cubano”, dijo Abascal quien testificó que le informó al FBI del atentado que tenían planeado Alvarez y Surís.


La Fiscalía no le preguntó y Abascal no contó que Surís de la Torre desembarcó en Villa Clara, Cuba, el 26 de abril de 2001 con Máximo Pradera Valdés y Santiago Padrón Quintero, procedentes de Miami. El trío de terroristas fue inmediatamente arrestados por guardacostas cubanos, después de un pequeño enfrentamiento. Tenían cuatro fusiles AK-47, un rifle M-3, tres pistolas Makarov, municiones y bengalas.

La Mesa Redonda Informativa de la Televisión Cubana mostró un video dos meses después de la captura de los terroristas, en el cual aparece Surís, detenido, conversando por teléfono con su jefe en Miami, Santiago Álvarez, quien le recomendaba cautela para continuar con los planes para destruir el famoso Cabaret Tropicana en el barrio habanero de Marianao.

Por supuesto, de nada de eso se enteró el jurado en El Paso, porque este caso no es sobre terrorismo o asesinato. De Abascal la fiscalía solo quiere saber cómo y cuando ingresó Posada Carriles ilegalmente a los Estados Unidos. Alvarez es el principal benefactor financiero de Luis Posada Carriles y el dueño de El Santrina. Es un hombre adinerado. Abascal contó que “es dueño de cinco o seis condominios y 700 apartamentos”.


El abogado de Posada Carriles, Arturo Hernández, se prepara para impugnar el testimonio de Gilberto Abascal. Ya le advirtió al jurado el primer día del juicio que Abascal “es una persona con una seria enfermedad mental”. Durante las presentaciones de apertura hace dos semanas, Hernández dijo que “padece de psicosis, paranoia y depresión. Ha estado hospitalizado por eso. Es un criminal. Un fraude, y además, un espía de Cuba”.

Mañana termina Teresinski de hacerle preguntas a Abascal y le tocará el turno a Hernández. Para mostrarle al jurado que Abascal ha tenido sus “problemitas”, pero que es un hombre que vino a El Paso a decir la verdad, Teresinski adelantó algunos de los trapos sucios que Hernández sacará mañana. Por ejemplo, Abascal testificó que los guardacostas estadounidenses lo agarraron en alta mar en ruta de regreso a Cuba en 1999, escasamente tres meses después de haber llegado a los Estados Unidos.

“No tenía trabajo, no tenía dinero, tenía depresión y extrañaba a Cuba”, dijo Abascal al comienzo de su testimonio esta mañana. “El FBI me interrogó, porque tenía varias fotografías de miembros de Alpha 66 cuando me agarraron”. Alpha 66 es un grupo de Miami que el gobierno cubano considera terrorista. También admitió no haber pagado impuestos federales sobre los ingresos que recibió durante varios años de trabajos en Miami, aunque advirtió que no ganó mucho dinero. Se cayó en su trabajo en Miami hace unos años. Se rompió la columna vertebral y el cuello “Tengo una batería electrónica en la columna y sufro de depresión, ansiedad e insomnio”.

Anticipando las preguntas de Hernández mañana, Teresinski también quiso que Abascal le contara al jurado que en el año 2001 recibió cuatro llamadas de un tal “Daniel” en Cuba. “Me llamó de Cuba para preguntarme si yo sabía quien era Surís”, dijo Abascal. “Yo suponía que Daniel era de la seguridad de Cuba y por eso le avisé al FBI”.


Probablemente Abascal termine su testimonio mañana. El caso está programado para comenzar a las 8:30 AM, con un receso para almorzar al mediodía. Hasta ahora hemos disfrutado de una hora para el almuerzo, pero a partir de este martes tendremos hora y media. Uno de los abogados de Posada, Felipe Millán, pidió media hora más a la Jueza porque su cliente “tiene dificultades para masticar”. Concedido. Justo ahí terminamos por hoy.

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.



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